Qu'est-ce que la pollution des sols ? Quelles sont les principales causes de la pollution des sols ?

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Alors que l'humanité progresse de jour en jour, la lutte contre la pollution devient un besoin urgent de l'heure. Qu'il s'agisse de la pollution de l'eau, de l'air ou du sol, les effets néfastes de la pollution se font sentir sur toutes les formes de vie sur Terre.

Qu'est-ce que la pollution ?

Lorsque des contaminants étrangers sont introduits dans l'environnement naturel, ce qui entraîne de graves changements, on parle de pollution. Il existe différents types de pollution qui menacent la vie sur cette planète. Les composants à l'origine de cette pollution sont connus sous le nom de polluants. Ils peuvent être soit des substances naturelles, soit des substances artificielles. La pollution fait partie de l'humanité depuis des temps immémoriaux. Depuis que l'homme a commencé à défricher les forêts en provoquant des incendies, la pollution de l'air a eu lieu. La révolution industrielle a ouvert la voie à un meilleur niveau de vie pour l'humanité, mais non sans conséquences. Les déchets des usines, lorsqu'ils sont déversés dans les plans d'eau, sont une source de pollution de l'eau. De même, lorsque des produits chimiques nocifs et des contaminants sont introduits dans le sol, cela entraîne une pollution des sols. Avec l'augmentation de la population humaine, la pollution des sols est devenue un sujet de préoccupation car le nombre de bouches à nourrir augmente à un rythme rapide, alors que les terres ayant suffisamment de sol fertile et propice à la culture diminuent.  

Qu'est-ce que la pollution des sols ?

Les produits chimiques d'origine humaine ou d'autres formes de polluants présents dans le sol sont connus sous le nom de pollution des sols. La pollution du sol entraîne de nombreux risques pour la santé, notamment des lésions des organes vitaux, des dommages au système nerveux central et même une augmentation du risque de cancer.

Tous les types de sols contiennent des substances qui sont nocives pour l'homme et les autres organismes vivants. Cependant, dans le cas de sols non pollués, le niveau de ces substances chimiques toxiques est vraiment faible et ne constitue donc pas une menace. Mais, si le niveau de ces produits chimiques toxiques dépasse un certain niveau et devient toxique, on dit que le sol est contaminé ou pollué.

Quelles sont les principales causes de la pollution des sols ?

La pollution des sols peut être causée par de nombreux facteurs différents. Certains d'entre eux le sont :

Métaux lourds

Le sol devient extrêmement toxique lorsqu'il contient une grande quantité de métaux lourds. Ce type de sol devient particulièrement toxique pour les êtres humains. Parmi les différents types de métaux responsables de la pollution des sols, on trouve l'arsenic, le mercure, le plomb, le nickel, le zinc et le chrome, ainsi que d'autres métaux lourds qui sont également responsables de la pollution des sols. 

La pollution des sols par les métaux lourds peut être causée par des activités telles que l'exploitation minière, les déchets des hôpitaux et l'agriculture.

HAP ou Hydrocarbures Aromatiques Polycycliques

On connaît les composés organiques constitués uniquement d'atomes de carbone et d'hydrogène et contenant un ou plusieurs cycles aromatiques selon leur structure, ainsi que les hydrocarbures aromatiques polycycliques. Ces composants sous forme d'anthracène, de naphtalène et de phénalène posent de nombreux problèmes lorsqu'ils y sont exposés. Le cancer est l'une des conséquences les plus fréquentes de l'exposition à ces HAP. Outre le cancer, ils peuvent également provoquer des maladies cardiovasculaires.  

La pollution des sols due aux hydrocarbures aromatiques polycycliques peut être causée par des activités telles que l'extraction d'huile de schiste, le traitement du coke et autres.

Pratiques agricoles

Les pesticides sont des produits chimiques fabriqués pour lutter contre les parasites. Ils sont utilisés pour tuer ou empêcher la croissance de parasites indésirables. L'utilisation de pesticides est l'une des principales causes de la pollution des sols. Certains des types de pesticides les plus courants sont :

Insecticides: Les insecticides sont des produits chimiques conçus pour tuer les insectes qui nuisent aux cultures. Les larvicides et les ovicides qu'ils contiennent sont utilisés pour lutter contre les larves et les œufs respectivement. Les organophosphates, les hydrocarbures chlorés et les composés contenant de l'arsenic présents dans les insecticides endommagent le sol et le contaminent.

Fongicides: Les fongicides sont des produits chimiques conçus pour réduire les effets nocifs des champignons dans les cultures. Ce pesticide contient des composés contenant du mercure et des thiocarbamatesb qui sont très nocifs et toxiques. 

Déchets industriels

Le rejet non traité de déchets sortant des usines dans le sol entraîne une pollution des sols. Les solvants industriels chlorés, la fabrication de pesticides et l'incinération des déchets entraînant la production de dioxyde sont deux raisons majeures de la pollution des sols due aux déchets industriels. Parmi toutes les industries, l'industrie pétrolière produit beaucoup de déchets d'hydrocarbures de pétrole tels que le méthylbenzène et le benzène, dont on sait qu'ils provoquent le cancer.

Quels sont les effets de la pollution des sols ?

Pollution des sols a divers effets sur différents êtres vivants. 

Effet sur les êtres humains

Le sol étant l'une des ressources naturelles les plus importantes dont les êtres humains ont besoin pour survivre, la pollution des sols fait payer un lourd tribut aux êtres humains et à leur santé. Les cultures destinées à la consommation sur des sols pollués absorbent la pollution et la transmettent aux êtres humains. Les êtres humains sont donc touchés par différentes maladies, telles que les maladies congénitales et les problèmes de santé chroniques. Les famines sont d'autres effets majeurs de la pollution des sols sur les êtres humains. Lorsque la pollution est à un tel niveau que même les cultures ne peuvent y être cultivées, les famines deviennent extrêmement fréquentes et entraînent des décès qui se comptent par centaines et par milliers. Les agriculteurs finissent également par se retrouver sans culture et perdent leur seule source de revenus. 

Effet sur la fertilité des sols

Comme indiqué précédemment, la pollution des sols réduit parfois la fertilité des sols à un point tel que même les cultures de base ne peuvent y être cultivées. Cela conduit finalement à des terres stériles qui ne peuvent plus être utilisées et sont la plupart du temps laissées vides. Une fois qu'une terre fertile devient inutilisable à cause de la pollution. 

Effet sur les plantes

Lorsque le sol est pollué, la croissance des plantes en est également affectée. Le changement rapide de la composition chimique du sol rend impossible l'adaptation des plantes à la nouvelle composition en si peu de temps et, par conséquent, freine souvent leur croissance ou les tue. Cela ne fait qu'aggraver le problème de l'érosion des sols. 

Comment prévenir la pollution des sols ?

Même s'il est assez difficile de traiter des sols déjà pollués, la prévention de la pollution des sols peut se faire de différentes manières. En voici quelques-unes :

  • Enlever les sols déjà pollués dans des endroits inhabités
  • Réchauffement du sol afin que les polluants qui y sont présents se vaporisent et quittent le sol
  • Apprendre aux habitants des zones rurales les dangers de la pollution des sols et comment la prévenir, par exemple en enseignant aux agriculteurs les bonnes manières d'utiliser les pesticides
  • Par le processus de reboisement, c'est-à-dire en plantant de plus en plus d'arbres car les arbres aident à lier le sol et à prévenir l'érosion des sols.
  • Interdire le rejet de déchets industriels non traités dans le sol

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